拯救海洋,从拒绝六罐塑料环开始

盘点

20180925111909156.jpg20世纪60年代,六罐塑料环问世;到了70年代,环保主义者已经开始呼吁人们注意使用问题。摄影:IMAGESOURCE,ALAMYSTOCKPHOTO

和塑料吸管一样,六罐塑料环也被视为海洋污染源。虽然在海洋塑料垃圾里,二者只占很小的比重,但面对一张张触目惊心的照片,公众反对这些塑料制品的呼声日益强烈:海龟等倒霉的海洋动物总会遭遇塑料,不是鼻子里插入了塑料吸管,就是身体被六罐塑料环缠绕住。

现在,一些啤酒公司正试着开发出新方法把啤酒罐固定在一起,同时保证海洋动物不会被产生的垃圾所困扰。

和塑料吸管不一样,目前还没有可行的替代方案。最初,吸管商业化生产时用的是纸,所以只要用过去的材料代替塑料就可以摆脱塑料吸管的困扰。塑料包装就没有这么简单了。

六罐塑料环的历史

塑料环诞生于40年前,和最初相比,现在的监管更严格。

1987年,据美联社报道,每年有多达100万只海鸟和10万只海洋哺乳动物死于六罐塑料环。这个数字直至今日仍被广泛引用,但我们很难追溯其来源。1984年,《纽约时报》报道,在总部位于华盛顿的缠结网络(EntanglementNetwork)的会议上,有人指出每年因接触塑料而死亡的海洋哺乳动物达10万只。

1988年,在俄勒冈沿岸的一次海滩清理过程中,志愿者在几小时里共拾到了1500个六罐塑料环。

伊利诺伊工具公司(IllinoisToolWorks)是一家制造公司,他们表示,20世纪60年代,一家名为HiCone的公司的运营部门发明了六罐塑料环后,“饮料包装业发生了改变”。今天,他们仍在用机器生产各种各样的六罐塑料环,据说每分钟可以包装2400罐。

自1994年以来,美国环保局(EPA)强制要求在美国境内销售的所有环形包装都必须可降解。很多生产商凭借可光降解的包装达到了这一要求,也就是说这些包装在光照下会分解。

HiCone也采用了这项技术,并表示在多云的冬季,最多三四个月塑料就可降解。这项规定降低了动物们被环形包装缠住的可能性,但仍存在潜在威胁:动物们可能误食分解后的小块塑料。根据EPA的规定,降解产生的塑料碎片从小到肉眼不可见的颗粒,到几厘米长的碎片都符合要求。

目前已知有近700个物种深受海洋塑料所害,每年进入海洋的塑料多达81亿公斤。其中40%是一次性塑料(即用完一次即丢弃)。从海鸟到哺乳动物在内的海洋生物都受到了影响:环形包装降解前,它们可能会被缠住,而微小的塑料颗粒会堵塞消化系统,最终导致它们饿死。

科学家把塑料微粒称为“塑料汤”,研究表明,海洋中有15到50万亿个塑料微粒。

而且,制造塑料环形包装还会用到石油,用量占全球石油产量约8%。

塑料环形包装的替代品

为了减少塑料微粒和碳排放,一些公司决定完全放弃使用塑料环形包装。

2016年,盐水啤酒厂(SaltWaterBrewery)宣布旗下的“Screamin'ReelsIPA”六联装将会用可降解的E6PR(EcoSixPackRing)包装。E6PR可以完全降解,即使被扔到了海洋动物栖息地里,也可以食用。E6PR由啤酒酿造的副产品制作而成,比如用过的小麦和大麦。

海洋保护协会无垃圾海洋项目的负责人NickMallos在2016年告诉《国家地理》:“我们不知道大麦对海龟有没有营养价值,但如果被吃下,这比传统六罐塑料环要好太多。”

6月,丹麦的嘉士伯啤酒公司(CarlsbergBreweries)宣称,将用一种新设计的胶,把六联装固定在一起。

嘉士伯的可持续发展总监SimonBoasHoffmeyer说,他们用了3年时间,经过4000次反复试验,才制作出这样的粘合剂:既让啤酒罐粘在一起,同时消费者又可以轻松取下。

Hoffmeyer拒绝透露胶的特殊细节和造价,但他表示,这和市面上的其他粘合剂没什么不同。

他还补充说:“它和其他产品里用的胶、粘合剂是同一类型,但具体成分有所差异,使用方式也不一样。测试发现它不会影响可回收性。我们建议把胶留在啤酒罐里,确保不被乱丢。”

每个六联包装都保留了薄塑料带“提手”,固定在中间两个啤酒罐上。啤酒公司称,这样一来,每年可以少用1322吨塑料。

制造商希望减少每年进入海洋的塑料污染量,而塑料环形包装所占的海洋塑料废物比重并不是最大的。海洋保护协会每年都会进行海滩清理,让志愿者们清理垃圾。2017年,塑料污染的最大来源是香烟头——共有1863838个!

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