道达尔CTO:人工智能将彻底改变能源行业

观点

日前,第九届道达尔中国科学论坛在京举行,本次论坛选取了一个前瞻性十足的主题——“能源领域的人工智能和大数据创新”,聚焦前沿创新技术的发展趋势及其在能源行业的应用潜力。论坛间歇,道达尔集团首席技术官司明漾(Marie-Noelle Semeria)接受了记者专访,畅谈道达尔关于未来转型方向及实现路径的思考。

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中国能源报:两年前,道达尔成立了天然气可再生能源和电力事业部(GRP),释放出转型的讯号,目前GRP有什么值得关注的新进展?在可再生能源领域,道达尔认为哪些技术路线最具潜力?

司明漾:成立GRP是道达尔集团层面的一项重要战略决定。展望未来,如何构建低碳的能源结构将成为巨大挑战,成立GRP的初衷就是为了应对这一挑战。除了天然气和太阳能、风能、生物质能等可再生能源,GRP也在关注储能、能效乃至碳捕捉、利用与封存技术(CCUS)等新技术。

最初GRP麾下只有两家子公司——从事太阳能电池及面板制造的SunPower和专注于电池技术研发的Saft。此后GRP通过一系列收购不断发展壮大,最新的收购对象是法国第三大电力供应商Direct Energie。今年7月,道达尔斥资14亿欧元收购了Direct Energie 73.04%的股权,这笔收购使得道达尔的业务贯穿天然气发电的整条产业链,现在我们能够直接向客户提供电力产品和服务。

关于可再生能源的技术路线,道达尔看好太阳能和风能,希望未来能够将它们纳入到我们的全球的能源组合当中。

中国能源报:今年7月,道达尔宣布与谷歌达成合作,双方的合作内容是什么?

司明漾:目前,道达尔和谷歌已分别抽调人马,组成了一个30人的团队,并已在谷歌的园区中开展工作,我们也是第一家将员工送到谷歌园区工作的公司。目前双方的主要合作内容是如何将人工智能应用于地理科学研究,具体工作有两项,其中一项涉及地震成像,目的是尽快实现地震成像的自动化解读,另一项工作是基于自然语言的语义搜索,主要目的是研究如何从大量的技术性文本中尽快提取更多的信息。

在这些研究项目中,道达尔负责提供数据,谷歌负责提供算法和云解决方案。两个团队已经在一起工作了一个半月,目前进展顺利。

中国能源报:人工智能在石油乃至整个能源行业有哪些应用场景?它会为能源行业带来颠覆性的改变吗?

司明漾:我们认为人工智能和大数据能彻底改变能源行业。它可以应用于能源行业自上而下的整条产业链,有助于提升企业运营的安全性,并在降低成本的同时提高效率,例如我们开发的海下勘探作业机器人,有效降低了深海石油勘探的成本,我们也在尝试将无人机应用于石油勘探。再比如我们和谷歌之间的合作,目的就在于研究如何利用人工智能自动化解读地震成像,从而替代过去需要人力去解决的一些常规性工作,这些被“解放”出来的人力可以去完成一些更为复杂的任务,从而提升整体效率。更让我们感到振奋的是,人工智能还有很多未知的应用领域。

中国能源报:近两年来,包括道达尔在内的多家国际石油公司(IOC)陆续投资电力汽车产业链,特别是在充电环节。这些投资的目的是为未来的加油站增加充电业务,还是有意借此涉足电动汽车制造?

司明漾:融合了数字化的未来出行是道达尔业务战略的一部分,我们不仅提供充电服务,更将积极研发充电技术,刚才提到的Saft就是致力于电池充电技术研发的一家公司,我们希望活跃于电动汽车的整条产业链。

我们正在建立一个服务平台,以满足客户的各类出行需求,包括未来在加油站提供充电服务。但道达尔不会变成一家汽车制造商,我们希望以能源供应商的身份,为交通出行提供各类相适应的解决方案。

中国能源报:关于未来出行,当前技术路线不一,纯电动、油电混动、天然气汽车等都在同步发展。作为燃料供应商,道达尔看好哪种技术路线?

司明漾:关于未来新能源汽车的动力选择,我认为答案是开放的,它可以是燃料电池,也可能是天然气,甚至氢能。为此,我们也在做不同技术路线的研究,做好为不同应用场景提供服务的准备,例如我们投资了一家为卡车供应天然气燃料的公司。此外,道达尔也在做与氢燃料相关的研发工作,我们希望介入氢燃料的全产业链,从上游产氢直至下游给卡车加氢。

未来道达尔会主推天然气相关的出行解决方案。但考虑到各种资源的约束,也会提供一些混合型的解决方案,比如生物燃油,或者将我们的储能和电池技术应用于电动汽车。

需要补充的一点是,中国将引领未来新能源发展和出行方式的变革,所以我们正以非常开放的态度在中国寻找合作伙伴,无论他们是成熟的大型工业公司,还是初创公司,例如今年道达尔已斥资6500万美元,投资了凯辉智慧能源基金和蔚来资本。

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