柬埔寨查获象牙制品 竟验出猛犸象DNA

案例

打击象牙盗猎的工作出现戏剧化转折。爱丁堡动物园科学家用遗传学分析技术检验来自柬埔寨市场的象牙制品,结果竟验出猛犸象DNA。

象牙样本的DNA可用于识别盗猎热点。研究团队在柬埔寨工作时,常验出亚洲象和非洲象的象牙,这些物种正遭受盗猎和栖地流失的威胁。

猛犸象并非受保育物种,因为牠们早在数千年前就灭绝了。

WildGenes研究计划主持人鲍尔(Alex Ball)博士说:“我们很惊讶地发现猛犸象牙制成的小饰品在市场上流通,尤其是在研究初期,又是在柬埔寨这样的热带国家。”

“现在还很难说这个发现对现有大象的族群有什么意义,我们打算继续研究,用遗传学来确定其来源。”

交易金额高达数十亿英镑的象牙贸易,每年造成多达3万头大象死亡,现在透过分析盗猎象牙的DNA,可协助将主要的犯罪集团成员绳之以法。象牙的DNA不仅可揭露关于大象个体的重要信息,还可与物种的亲缘关系图比较,找出个体的来源。

鲍尔博士表示,柬埔寨的象牙交易量正在上升,但似乎没有证据显示是该国境内的大象族群受害。

“了解象牙的来源能帮助执法机构切断非法贸易的途径。透过遗传学得知象牙来源地,可以采取措施保护那些最有可能受害的族群。”鲍尔说。

苏格兰研究人员正与当地科学家合作,在柬埔寨首都金边建立一个保育遗传学实验室,并培训更多保育人员。

这项计划的部分资金来自英国政府相关部会首长去年宣布的“地表最严格象牙禁售令之一”。

根据这项新规定,除少数的古董和乐器外,凡是含有象牙的制品皆不能销售。

同时,欧盟则因拒绝进一步限制境内象牙贸易而饱受批评。

[ 本文转载自环境资讯中心,责编:卢琳杭。 文章仅代表作者观点,不代表 环保街知事 ( http://www.cnhbj.com ) 观点。]