巨大的污染产业链 锂电池或成21世纪毁灭者?

观点

跟随现代对锂金属的“淘金热”,作为电力行业的“规则改变者”,这种需求量极大的能源或许在拯救地球上可以发挥巨大的作用,但也有相当之大的负面作用。

锂——作为元素周期表上被发现的第一种金属元素,为我们的日常生活提供了能源。我们每天依赖的手机、笔记本电脑和其他智能设备,几乎都是由锂电池来驱动的。在抛弃化石燃料和寻找新的清洁能源的竞争中,锂也成为了一种节约的手段:它是电动汽车革命背后的新能源。简而言之,这些产品的需求量巨大且不断增长。虽然在一些说法中,锂电似乎可以解决一些气候问题,但锂并不是没有负面的。在这场“现代淘金热”的每一步之后,摄影师Matjaz Krivic的摄影作品探讨了关于锂开采和制造业中复杂的社会、经济和环境影响,构成了这组名为《锂——21世纪的驱动力》(Lithium–the driving force of the 21st century)的作品。

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锂电汽车在减少碳排放方面有着巨大的前景。这是一张冬日寒冷清晨被污染覆盖的哈尔滨市鸟瞰图。目前,约有1.2亿辆汽车在这些中国道路上行驶。到2020年,工业和信息技术部预计汽车保有量将增加8000万。再加上所有的工业和过多的燃煤电厂,中国的大部分城市污染将会更为严重。

但如何才能最好地解释锂这个备受追捧的材料呢?摄影师Krivic跨越多个大陆,试图描绘出一个全面展现整个制造业的鸟瞰图。这些隐藏在我们日常生活背后的故事,使我们可以看到锂开采背后错综复杂的生产线和权力关系。每走一步,摄影师都会有意识地呼吁人们把这些不同的观点联系起来,形成一个巨大的锂产业关系网。Krivic解释说:“我的作品遵循了这种稀有矿物的价值链。从美国的投资和勘探,到玻利维亚的采矿,再到中国锂电池和汽车的生产,再到挪威这个石油小国,引领着所有交通工具——汽车、公共汽车、飞机和船只的电气化进程。”

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“零二氧化碳会议(Zero CO2 Conference)”,挪威卑尔根“零二氧化碳海洋会议”晚宴。尽管世界上大多数国家仍将电动汽车的可能性和零二氧化碳排放视为“科幻”,但在挪威,这已经成为现实。2018年10月,挪威电动汽车的销量超过了汽油和柴油汽车的总和。这是一个历史里程碑:技术、政治、社会、经济,当然还有环境。

与煤矿一样,对于锂,永不满足的开采欲望所带来的破坏性,正影响着生活在那些拥有锂资源的地区。Krivic记录了玻利维亚乌尤尼盐湖的情况,在那里,连同阿根廷和智利,占据了世界上一半的锂供应。依赖农业的当地人正遭受锂开采过程的可怕后果,锂开采过程中需使用大量的水,耗尽了他们大部分的淡水供应。除此之外,有毒污染的威胁也很大。摄影师说:“无论在哪里开采,锂污染都是一个日益严重的问题,但当地居民的权利却完全被矿业公司控制。”

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当地矿工。玻利维亚人曼纽尔和他的家人从小就在开采盐田。他和其他居住在乌尤尼盐湖附近的居民一样,他们受到该地区锂开采的影响最大,锂开采使用了他们大部分的淡水。他们担心锂工厂对当地居民的影响,人们的生存几乎完全依赖于需要用水的农业生产,而每年的水资源供给却大幅减少。

尽管开采对环境的影响本身就是一个问题,但锂能源的热度却没有任何减弱的迹象,尤其是在挪威等地,从传统化石燃料向电动汽车的转变,已经成为一个成功的现实。“锂的供应速度不够快,无法满足需求,瓶颈效应的迹象已经显现,中国、澳大利亚和美国企业在世界各国购买锂矿,以确保未来的储备,”摄影师Krivic解释说。在他的项目中,他对问题核心的矛盾进行了直观的视觉概述:这些问题将塑造锂开采的未来,同时提醒我们,锂开采在我们日常生活中的重要性和相关性。他反省道:“这一进程将至关到我们的未来将会如何!”

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Tavua盐矿工人。塔乌阿村的盐矿工人正在给卡车装盐。当地居民受锂开采影响最大。根据玻利维亚法律,锂收入应平均分配——当地居民有权享受15%的收益。剩下的交给地方政府和中央政府。自2016年以来,当地居民没有人收到过任何款项。

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巨大的锂蒸发池。富锂卤水被泵入“乌尤尼盐湖”南边的大型蒸发池,在那里蒸发数月。然后在附近的锂加工厂加工。

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锂电池电池生产厂。SOUNDON NEW ENERGY(SNE)是一家大型锂离子电池公司,位于污染重灾区湖南湘潭市郊区,这里拥有前卫的厂房,从中国和智利获得锂原料。中国电动汽车和锂电池市场已接近垄断,这给外国电池制造商带来了麻烦。长期以来,中国对从南美、非洲到澳大利亚的市场制霸。

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电动汽车冬季试验。这个极其偏远的地区是世界上最冷的地区之一。因此,许多中国电动汽车制造商将这里作为新能源汽车原型的冬季试验场地。换而言之,在这里,中国的工程师们正在对“人类的未来”进行试验。

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某品牌电动汽车生产线。鉴于世界各地城市人口和污染的急剧增加,许多中国电动汽车制造商决定将全部精力集中在城市交通上。目前,中国已有200多家电动汽车制造商。2017年,中国的电动汽车销量超过30万辆,是美国的3倍。这家来自临沂的小型电动汽车公司,是中国最大的双座小型城市电动汽车生产商之一。在这间工厂中,还具备组装自己的锂电池组的能力。其碳酸锂电池完全是“国产”的,其电池是在公开市场上购买的。该公司国际营销和销售主管李先生说:“这是一场巨大的资源争夺战。”

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某品牌电动汽车2型。这是第一家打入欧洲市场的中国汽车制造商。该公司与一家意大利汽车公司合作,四年前在意大利获得了一席之地。目前,在中国、韩国、意大利和斯洛伐克的道路上,可以看到大约10万辆这款小型双座电动汽车。其中4万台于2017年投产。

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美国内华达州的锂勘探现场。美国公司正在全球范围内,包括本土上,积极地寻找新的锂矿床。全球“锂热”始于2016年,且并没有停止的迹象。卢克是一名年轻的当地钻井工人,在内华达州的铁路谷为一家小型家族企业工作。这是一家加拿大的锂矿业公司,一直在勘探该地区。他们几乎已经占领了整个地下空间,希望能发现大量的锂矿藏。

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