研究:欧洲殖民美洲大屠杀 间接导致地球降温

观点

英国卫报报导,新研究发现,欧洲殖民美洲时大规模屠杀原住民,间接改变了环境并导致地球降温。

研究显示,原住民人口大减90%后,原本的可耕农地荒废,相当于一个法国面积的土地重回蓊郁。研究作者认为,这证实种树真的有用,只是以今日的排放速度来说,这样的降幅恐怕还不够。

46144129995_1300bb66bf_b.jpg1870年代的泰晤士河定期结冰,人们在冰上办市集。图片来源:Internet Archive Book Images。

哥伦布在1492年首次前往美洲和加勒比地区后的一个世纪,移民透过冲突和散播疾病,导致原住民人口大减90%。

伦敦大学学院的研究人员表示,这种大规模人口减少导致大片可耕地未被开发,土地上长满了树木和其他新植被。科学家发现,新植被从大气中吸收了大量二氧化碳,使地球平均温度在16世纪后期和17世纪初降了0.15°C。

“工业革命前的两个世纪间,美洲原住民大量死亡影响了全球气候系统,”作者群写道 。

这段期间的温度下降被称为“小冰河时代”,伦敦泰晤士河定期冻结,葡萄牙出现暴风雪是家常便饭,农业的中断造成数个欧洲国家发生飢荒。

研究人员发现,欧洲殖民美洲,造成1600年约5600万人死亡,间接促成小冰河时代。该研究将死亡归因于天花和麻疹等疾病的散布、战争和社会动乱。

研究人员计算出这些原住民原本需要但后来荒废的土地数量,发现约有5500万公顷土地(大致相当于一个法国面积)遭到闲置,重新长满了固碳植被。

根据该研究,人类早在工业革命之前很长一段时间就开始影响气候,工业革命时期更使用化石燃料制造商品、发电和运输已释放数百亿吨的二氧化碳到大气层。

为发展农业而毁林和都市发展也刺激了温室气体的释放,导致地球在过去一个世纪中升温约1°C。科学家警告,全球只剩不到十年的时间来大幅度减少排放,若未能成功,将面临日益严重的风暴、干旱、热浪、沿海洪水和粮食危机。

欧洲殖民美洲后的植被再生,使大气中碳含量减少7ppm,来到10ppm。相比之下,现今人类透过燃烧化石燃料,每年释放3ppm的二氧化碳到大气中。

共同作者之一布雷尔利(Chris Brierley)表示:“有很多关于如何达到负排放的讨论逐渐导向透过种树吸收二氧化碳。我们从这项研究中看到的是植树所需的规模,增加一个法国面积的森林,只能减少几ppm的二氧化碳。研究证实种树真的有用,只是这种减少幅度仅仅是目前两年的化石燃料排放量。”

[ 本文转载自环境资讯中心,责编:卢琳杭。 文章仅代表作者观点,不代表 环保街知事 ( http://www.cnhbj.com ) 观点。]