生态崩溃前兆 研究:昆虫数量骤减 蝴蝶和蛾类最严重

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英国卫报报导,根据第一份全球回顾性科学论文,全世界的昆虫正在走向灭绝,可能导致“自然生态系的灾难性崩溃”。

该研究指出,昆虫中超过40%的物种正在减少,三分之一的昆虫濒临灭绝,灭绝速度比哺乳动物、鸟类和爬行动物还快8倍。根据现有的最佳证据,昆虫的总生物量每年急剧下降2.5%,这表示牠们可能在一个世纪内消失。

42550466922_cd8c3aa652_b.jpg全世界的昆虫正走向灭绝。图片仅供示意,取自屏东林管处网站。摄影:姚锡宇、范皓钧;图片提供:国立中山大学生物科学系昆虫系统分类与演化研究室。

最近在德国和波多黎各都发生了昆虫族群骤减的现象,但该论文严正指出这是全球性的现象。“昆虫数量减少的趋势证实第六次大灭绝事件正在严重影响地球上的生命类群...除非我们改变生产粮食物的方式,否则所有昆虫将在几十年内走上灭绝的道路,这对地球生态系的影响至少是灾难级。”

这份发表在《生物保育》(Biological Conservation)期刊的论文指出,集约农业是导致昆虫数量下降的主因,尤其大量使用农药的农法。都市化和气候变化也是重要因素。

作者桑切斯巴约(Francisco Sánchez-Bayo)表示,过去25至30年间2.5%的年损率“非常惊人”。照这个速度,10年内将减少四分之一,50年内只剩下一半,100年内将完全消失。

受昆虫减少影响最大的是各种以虫为食的鸟类、爬行动物、两栖类和虫食性鱼类。“少了昆虫,这些动物都会饿死。波多黎各已经出现了连锁效应。最近当地一项研究显示,35年来波多黎各的地栖性昆虫减少了98%。”

新报告选择了截至目前为止探讨昆虫衰退的73份最佳研究。蝴蝶和蛾类的状况最严重。例如在2000年至2009年期间,英格兰农地上常见的蝴蝶物种数下降了58%。英国昆虫数量减少幅度最大,不过这可能和当地相关研究数量很多有关。

蜜蜂也不例外。1949年存在美国俄克拉荷马州的熊蜂种数,到2013年只剩一半。1947年美国的蜜蜂族群数量为600万,但此后至今少了350万。

世界上已知有超过35万种鞘翅目昆虫,学界认为其中有许多种正在减少,尤其是粪金龟。学界对各种昆虫的认识程度有很大的差距,很少有人研究苍蝇、蚂蚁、蚜虫、蝽象和蟋蟀。专家说,没有理由认为这些昆虫的处境有比常被研究的物种好。

少数能适应的物种数量正在增加,但不足以弥补巨大的损失。

“昆虫数量下降的主要原因是农业集约化。集约农业通常会砍除农地周围所有树木和灌丛,只剩用合成肥料和杀虫剂处理过的平原和裸露的田地。”桑切斯巴约说,昆虫的消亡似乎始于20世纪初,1950年代和60年代加速,并在过去20年达到了惊人的速度。

他认为,过去20年来引入的新型杀虫剂,包括新烟碱类(neonicotinoids)和芬普尼(fipronil),破坏力特别强,因为定期使用而且会持续存在于环境中:“这些农药对土壤进行消毒,杀死所有的鞘翅目幼虫。”甚至波及附近的自然保护区;德国记录到的75%昆虫减少是发生在保护区内。

桑切斯巴约说,世界必须改变生产粮食的方式,并指出有机农场的昆虫比较多,过去偶尔使用农药并没有造成近几十年来明显降幅。“工业规模的集约农业正在扼杀生态系。”他说。