联合国:英国脱欧可能已触犯国际环境法

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英国环境、食品及农村事务部表示,当英国脱欧后,超过1100条核心欧盟法和国家立法失效。“污染者付费原则”和预防原则可能都会受到影响,环境法的修改也会面临挑战。

联合国相关委员会证实了地球之友(FoE)对于英国政府未向群众征求《欧盟退出法》意见而违反Aarhus convention (奥胡斯公约)的投诉,该公约要求政府必须对任何环境法都必须向群众开放讨论。大多数英国的环境法都来自或欧盟法,或与欧盟法相关,而地球之友担忧英国脱欧给予了环境部门“特殊而广泛的权限”,只要该部门内部内定即可,无需征询群众意见就可以去修改或撤销欧盟相关环境法。

英国环境、食品及农村事务部表示,当英国脱欧后,超过1100条核心欧盟法和国家立法失效。“污染者付费原则”和预防原则可能都会受到影响,环境法的修改也会面临挑战。

William Rundle,地球之友的律师说:“政府表示英国脱欧是为了重新掌管决策权,但至今却忽略了英国群众的感受。截至今日政府一直未曾就环境法和环境法律的保护做出任何反馈,甚至没有意向去尝试。奥胡斯公约规定影响到环境的新法令必须经过有效的公开讨论,例如英国脱欧,这本可以有助于建设民主责任和民众信任“。

根据奥胡斯公约三大原则,关于环境法令的确立必须及时且透明地公众化,且必须让公民在法令制定初期就参与其中。三大原则是政府或部门违反条约时,公民实行正义的渠道。

地球之友表示,政府可能在两个方面违反了跳跃:一是未能成立一个允许公众参与新环境法制定的平台(第三章),二是在未经民众讨论之前就向国会提交并颁布法令(第八章)。

Michael Mason,伦敦经济经济学院副教授说:”英国脱欧后依旧受奥斯胡公约的法律,束缚,而政府违反了该条约就可能会被退出奥胡斯公约,这对于英国环境政策将会造成毁灭性的影响“。

英国上议院称退出公约是”议会授权的优先法律权限“,该法令未来预期生效800到1000个法定文件。

英国退出公约并未要求环境标准维系现有水平,不要求政府应征求民众关于潜在环境法修改的意见,也不强制议会因触犯欧盟制定的环境法而替换现有的欧盟委员会投诉程序,虽然该程序对英国民众是免费开放的,但如果政府提出征询民众意见也是可行的。

一位政府发言人称,英国退出公约的目的是为了在脱欧后能制定出能正常运作的法令,这对于国家利益来说是必要的。然而我们不能提供议程信息,我们相信我们都足够的能力去遵照所有相关的关键法令,并维持最高的环境标准。我们将在适当的的时机给公众一个完整的回复。

在今年6月5日之前,英国政府仍可以做出书面回应。届时委员会将决定英国政府是否违反了相关法令。

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